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Conjuntivitis
¿Qué es la conjuntivitis?
La conjuntiva es una membrana que cubre la parte anterior de los ojos y recubre a los párpados por su pared interna.

La inflamación de la conjuntiva. Es la enfermedad más común que sufren los niños en los ojos.

La mayor parte de las conjuntivitis son contagiosas. Por ello se producen brotes epidémicos en las guarderías o escuelas. En casi todos los casos, no causan daño ni al ojo ni a la visión.

E es muy común que los lactantes sufran infecciones de la conjuntiva.

¿Por qué se produce?
La conjuntiva normal es transparente. Cuando se irrita, los pequeños vasos sanguíneos que la componen se dilatan. de esta forma expulsan las sustancias tóxicas y atraen anticuerpos protectores a la superficie del ojo. Por ello toma un color rojizo.

La conjuntiva puede irritarse por varias causas.

    Infección: Es el tipo más común. Puede ser de origen bacteriano, viral o mas raramente por hongos o parásitos.
    Alergia: Son por aumento de la sensibilidad del paciente a sustancias del medio ambiente, el síntoma principal es el prurito (comezón)
    Conjuntivitis irritativa: Causada por el medio ambiente en el que se desenvuelve la persona (polvo, contaminación, aerosoles, solventes, maquillaje)

¿Qué síntomas produce?

    Ojos rojos: Se pueden ver pequeñas venitas en la parte blanca del ojo. Y al volver el párpado inferior, éste está más rojo de lo normal.
    Lagrimeo
    Sensación de cuerpo extraño (sensación de basuritas en elojo)
    Sensibilidad a la luz (fotofobia)
    Ardor o picor
    Comezón
    Legañas o Lagañas (secreción amarillenta o verdosa que se acumula en las pesta;as y en el ángulo interno del ojo que cuando se seca se puede formar un tipo de costrita.

¿Cómo puedo saber cuál es la causa de la conjuntivitis?
El ojo rojo, el ardor y el lagrimeo están en cualquier conjuntivitis, no importa la causa. Hay otros síntomas que puede ser más típicos de uno u otro tipo de conjuntivitis; a veces (no siempre), estos otros síntomas nos pueden ayudar a saber cuál es la causa.

Conjuntivitis bacteriana. Se presenta con secreción amarilla o verdosa espesa. Los párpados se hinchan o se pegan. Las bacterias más frecuentes son las que normalmente se encuentran en la nariz o en la piel entre ellos los mas frecuentes son estafilococo, estreptococo o haemophilus
Conjuntivitis viral: en general presenta molestia a la luz y lagrimeo, se puede asociar a alguna infección de las vías respiratorias de tipo vital.

Conjuntivitis alérgica: la comezón y el ardor son más intensos que en otros tipos. Los ojos se ponen más rojos. Los párpados se hinchan más.
Suele haber estornudos, obstrucción y secreción acuosa nasales. Las causas más frecuentes son: ácaros del polvo, pólenes, epitelios de animales o el humo. Este tipo de conjuntivitis son raras en el lactante menor.
Conjuntivitis por sustancias irritantes: Debe sospecharse cuando el paciente haya estado en contacto con sustancias irritantes (flores y plantas, animales, contaminación del medio ambiente, lugares muy concurridos, cloro de albercas, humo, polvo, solventes, pinturas etc.)

¿Se puede hacer algo para evitar la conjuntivitis infecciosa?

    Evite que el niño se lleve las manos sucias a los ojos.
    Educar a los niños para que se laven las manos a menudo
    No compartir juguetes, toallas, pañuelos, servilletas, etc..
    Que el paciente tenga su propia toalla jabón y almohada
    Evitar la convivencia excesiva con mascotas (dormir con ellos, acercárselos a la cara, convivir en el sillón no lavarse las manos después de acariciarlos)

Cuando aparece un caso en casa, ¿se puede prevenir el contagio?
La conjuntivitis puede ser muy contagiosa. Por ello, una buena higiene puede ayudar a prevenir su propagación:

    Tanto el niño como sus cuidadores, deben lavarse las manos con frecuencia
    La ropa de cama, toallas, fundas o cualquier objeto de tela que haya tocado los ojos del niño, debe lavarse por separado.
    Evite que el niño se toque los ojos con las manos
    Evite que el niño comparta toallas jabones o pañuelos
    Nunca comparta con nadie los medicamentos. No use pomadas o gotas viejas. Es casi seguro que ya no estén estériles y podrían empeorar la infección.

¿Cuánto puede durar la conjuntivitis infecciosa?
Las bacterianas, sin tratamiento, duran de 10 a 15 días. Las virales duran más, aunque una infección se puede hacer crónica es decir que permanezca por varios meses.

¿Qué puedo hacer para tratar la conjuntivitis?
Para aliviar los síntomas puedes:

    Poner compresas de agua fría sobre los ojos
    Limpiar los ojos suavemente con una gasa empapada en agua estéril (agua hervida previamente y ya enfriada o suero fisiológico estéril tibio o un líquido adecuado de la farmacia)
    Para las infecciones de la conjuntiva no se recomienda lavarlos con infusión de manzanilla
    Hay que usar una gasa o un pañuelo desechable limpio distinto para cada ojo
    Puede ser necesario llevar gafas que protejan al ojo de la luz solar o ambiente
    Si el niño está molesto se le pueden dar, además, analgésicos y antiinflamatorios tomados (ibuprofeno, paracetamol, ketorolaco)
    Si la conjuntivitis tiene es moderada o severa con secreción la recomendación es consultar un especialista para su atención.

Vínculos de interés

http://es.wikipedia.org/wiki/Conjuntivitis

http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/001010.htm

http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/pinkeye.html

http://www.geteyesmart.org/eyesmart/diseases-es/conjuntivitis.cfm

http://www.familiaysalud.es/enfermedades/organos-de-los-sentidos/conjuntivitis

http://www.mapfre.com/salud/es/cinformativo/conjuntivitis-trastornos-conjuntiva.shtml

http://kidshealth.org/teen/en_espanol/infecciones/conjunctivitis_esp.html

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